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BOUTIQUE HOTEL REVIEW : LOS RIADS DE MARRAKESH

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MARRAKESH, tan cerca y tan lejos. Tan sorprendentemente mágico.

Una hora y media de vuelo y cambiamos de continente, de cultura, de colores, de olores, de sabores..

Marrakesh mágico, caótico, desordenado, con esa luz especial que hace que sus fachadas color ocre, resplandezcan bajo la luz del penetrante sol.

Lugar elegido como fuente de inspiración por personajes de la talla de Yves Saint Laurent y Sir Winston Churchill, quienes a lo largo de sus vidas no pudieron dejar de viajar recurrentemente a este enigmático lugar, en búsqueda de la musa que impregna el aire.

Mercadillos, puestitos callejeros, tiendecitas de Alí Babá, casas de té. Locura de tráfico, motocicletas viejas y ruidosas invariablemente con más de tres ocupantes manteniendo milagrosamente el equilibrio encima de la frágil estructura. Regateos. Sonrisas desdentadas. Risas de niños que juegan en las calles. Sorprendentes atardeceres acompañados del canto del muecín llamando a la oración.

Aún y cuando toda la ciudad es un mágico escenario de las Mil y una Noches, hay tres lugares que sorprenden de forma especial.  La MEDINA es la parte antigua de la ciudad fortificada original. Callejuelas laberínticas, estrechas y medio escondidas, que albergan casas de adobe y la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad.

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La PLAZA DE DJEMAA EL FNA es un auténtico circo al aire libre que ocupa la totalidad de la inmensa explanada, frente a la entrada del Zoco y la mezquita Kutubia. Encantadores de serpientes, acróbatas, fakires, traga fuegos, vendedores de alfombras, puestitos de dulces, vendedores de té. Todo ello se va desplegando ante la vista del sorprendido visitante que pasea por este lugar por primera vez. No faltan los corrillos de curiosos alrededor de alguna exótica atracción.

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y finalmente el ZOUC donde tiendecitas diminutas y abarrotadas se suceden una al lado de la otra en un interminable laberinto de callejuelas semicubiertas en las que es posible encontrar cualquier cosa. Babuchas, bolsos, cuadros, piedras del desierto, aceite de argán, juegos de té, vasitos pintados a mano, joyería en plata, sinfín de olorosas y vistosas especias, dulces, dátiles, artesanías.

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LOS RIAD DE MARRAKESH

Si los Boutique Hotel son la mejor forma de experimentar y visitar un lugar, no hay mejor ejemplo de esta afirmación que los Riad de Marrakesh

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Las casas árabes se estructuran tradicionalmente alrededor de un patio central. La palabra Ryad significa en efecto jardín.

Son hotelitos de infinito encanto, con marcada personalidad, camuflados detrás de espesos muros y pequeñas puertecitas de vivos colores. Son especialmente numerosos en la Medina, parte antigua de la ciudad en que las calles se tornan todavía más estrechas y serpenteantes.

Pocas veces están señalizados en la parte de afuera, por lo que es una auténtica sorpresa descubrir estos inesperados oasis, detrás de los modestos muros. La estructura de los Riad se desarrolla alrededor del núcleo principal, que invariablemente forman los patios. Algunos con una fuente central, otros con espesa vegetación. Muros labrados al estilo arabesco, habitaciones que se disponen alrededor de los patios decorados con pesados muebles de madera oscura y frescas sábanas blancas. Fuentes interiores, sonido de agua acompañada del canto de los pájaros que se posan en las ramas de los árboles, luz ténue que se filtra entre la vegetación interior. Frescura, té de menta. Susurros.

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Cada Riad es único y diferente a los demás. Todos tienen su propia personalidad y albergan a pocos huéspedes, ya que su capacidad es muy reducida, siendo la media de 9 a 12 habitaciones en cada una de estas casas. Los edificios no suelen superar las dos alturas, por lo que se convierten en espacios realmente íntimos y acogedores.

Mención especial merecen los desayunos bajo los limoneros en los patios de los Riad, que suelen ser inolvidables. Tortitas de maiz, mermeladas de intensos sabores, aromático café al estilo árabe, dulces de dátiles y pistacho, azúcar, miel, fruta recién cortada.

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Aunque a simple vista, paseando por las calles no se percibe, en realidad toda la ciudad está salpicada de estos oasis de charme. Así pues, por ejemplo, el PALACIO DE LAS ESPECIAS está situado en pleno corazón de la Medina. Se trata de un antiguo edificio de comerciantes de especias del S. XIX que ha recuperado recientemente todo su esplendor para ofrecer a sus huéspedes el oasis perfecto para refugiarse después de un intenso día de visitas por la extenuante ciudad.

La cocina de este lugar es mención aparte, ya que busca recuperar los tradicionales sabores del desierto y presentarlos con una fusión mediterránea  que utiliza productos de proximidad, aderezados como no podía ser de otra manera, con las más deliciosas especias.

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www.palaciodelasespecias.com

 

Otro ejemplo es LE PERROQUET BLEU, situado al final de la Medina, tras unos espesos muros y dos pequeñas puertecitas de vivos colores, se abre este oasis de tranquilidad y refinamiento. El huésped se puede relajar en cualquiera de sus cuatro patios interiores, todos ellos con una personalidad diferente, pero en los que el agua y la vegetación son los anfitriones perfectos.

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www.leperroquetbleu.com

 

Este escrito no estaría completo si no dedicara unas líneas al legendario LA MAMOUNIA. Para muchos, el mejor hotel del mundo. Comparto sin reservas esta opinión. Es un edificio sublime, de trato exquisito y refinado. A un corto paseo de distancia de la Plaza Djemaa el Fna.

Indiscutible merecedor de múltiples reconocimientos internacionales como por ejemplo: Best Urban Hotel in the World 2013 – Condé Nast Traveler, Best Hotel for Seervice 2011 & 2012 – Condé Nast Traveler Gold List, Hotel of the Year 2010 – Tatler Travel Guide, entre otros.

Hotel legendario abierto en 1923. Entre sus huéspedes más ilustres se destaca Sir Winston Churchill, quien pasaba largas temporadas buscando inspiración política entre sus jardines y que llegó a clasificar como “el lugar más encantador del mundo”. Después de él, la Mamounia ha sido permanente refugio de familias reales y estrellas de Hollywood.

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www.mamounia.com

 

Núria Galià – Boutique Hotel Specialist

Núria Galià ha sido por 8 años Directora de Relais & Châteaux en España, Portugal y Sudamérica

Contacto: ngalia@nuriagaliaboutiquehotelspecialist.com

 

@ credit photos: Palacio de las Especias, Le Perroquet Bleu, La Mamounia, Riad Enja, Núria Galià